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Mostrando entradas de 2016

"Cuentos de terror desde la boca del túnel"

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Este es el primer viaje en tren que Robert Harper hace solo.
Pero no será un viaje tranquilo: el convoy se detiene durante mucho tiempo junto a la boca de un túnel y, para pasar el rato, una extraña compañera de vagón se dedica a contarle historias. Sin embargo, no son la clase de historias que suelen contárseles a los niños.
Robert no tarde en quedar fascinado por los macabros relatos de la misteriosa mujer vestida de blanco. Para el joven será realmente aterrador verse en un tren detenido en medio de la oscuridad rodeado de inquietantes compañeros de viaje que dormitan y a los que es incapaz de despertar.

Interesante novela escrita al modo del "Decamerón" de Boccaccio, o las "Mil y una noches", en las que una persona cuenta historias o cuentos durante un periodo determinado de tiempo, para evitar el aburrimiento, como la primera; o para evitar la muerte, como Sherezade.
El desasosiego de los cuentos va en aumento hacia el final, y deja especial mal sabor de boca…

Tres libros juveniles para esta Navidad

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Os recomiendo tres buenos libros  juveniles para estas Navidades.
"Ondina"de B. Lacombe

Un joven príncipe se pierde en un bosque encantado, donde es acogido por un matrimonio de ancianos. Allí conoce a su extraña hija, Ondina, de la que se acabará enamorando y con la que se casará poco después. Pero al regresar a la civilización, a Ondina, ser inocente de las aguas, le esperará la corte y sus peligros, entre ellos Úrsula, la anterior prometida de su esposo.

Versión ilustrada del cuento de "Ondina" escrito por La Motte-Fouché, literato del romanticismo alemán.
Recomiendo vivamente los libros ilustrados del francés Benjamin Lacombe, de una belleza extraordinaria. Sus dibujos en este cuento rezuman nostalgia y tragedia. A partir de 12 años

"Una tarta de manzana llena de esperanza" de S. Moore Fitzgerald


Oscar, un chico generoso, inteligente y optimista, sabe hacer las mejores tartas del planeta, con las que ayuda a personas desesperadas. Pero un día desaparece con …

Sombras

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Valeria llega con su madre a Bline, un pequeño pueblo en las montañas pirenaicas, dispuesta a comenzar una nueva vida tras un accidente. El pueblo parece idílico. Sin  embargo, Valeria pronto descubre que hay algo oscuro en él. En aquel lugar se cometieron años antes varios asesinatos de niños.
Además, desde el accidente posee una extraña habilidad que le revela, en forma de visiones, secretos de sus las personas con las que mantiene contacto físico. También comienza a sentirse atraída por Víctor, un joven del pueblo, cuya familia tiene cierta relación con los asesinatos.

Novela juvenil fácil de leer, un esquema argumental lineal y sencillo que hace que sea una obra entretenida.

Con este argumento se podría haber escrito un "novelón" contando secretos muy interesantes sobre los habitantes del lugar y crear un entramado de mentiras, asesinatos, intereses e intriga. A lo Stephen King. Pero no.

La novela resulta predecible, repetitiva escena tras escena, anecdótica... Aunque e…

La quinta ola

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Invasión alienígena en la tierra. Atacan por olas, la primera es un corte mundial de energía, la segunda una epidemia similar al ébola que mata a siete mil millones de personas; después llegan unos Silenciadores -que parecen humanos pero no lo son-  y matan a los adultos, y unos soldados extraños se llevan a los niños no se sabe  dónde, con intención de protegerlos del ataque.  Pero aún se espera más.
Cassie es una superviviente, su madre ha muerto en la segunda ola, su padre en la tercera y su hermano desapareció con más niños en un  autobús. Vive sola en el bosque y su único objetivo es reencontrarse con su hermano. Sabe que no puede confiar en nadie si quiere mantenerse con vida. Mientras huye por un tramo desolado de autovía, un Silenciador la ataca, pero le salva la vida un enigmático joven llamado Evan que también vive en el bosque. Cassie deberá tomar una decisión: confiar o perder la esperanza, desafiar o rendirse... Abandonar o luchar.
De manera paralela nos cuentan la histo…

Criaturas fantásticas

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¿Y si existiera un Museo de Historia Antinatural y tuviéramos la oportunidad de recorrerlo y conocer su espantosos animales?
Eso es lo que nos presenta el conocido escritor Neil Gaiman en esta selección de quince relatos fantásticos.
Los autores, la mayoría del ámbito anglosajón, van desde el propio Gaiman, hasta D. Wynne Jones, pasando por Saki y E. Nesbit.
Sus historias son dispares: una colmena de avispas cartógrafas, hombres lobos come niños, sirenas, mantícoras, unicornios e incluso la visita de la propia muerte.
Libro muy recomendado para amantes de animales extraños.

Autores: relatos seleccionados por N. Gaiman y M. D. Headley
Título: Criaturas fantásticas
Título original en inglés: Unnatural Creatures
Editorial en España: Anaya, 2015
Número de páginas: 447
Valoración: Bueno.


"Sobre la inmensa puerta de una iglesia antigua, muy antigua, ubicada en un apacible pueblo de una tierra lejana, estaba tallada en piedra la figura de un enorme grifo. El escultor de tiempos pasados que rea…

Siete novelas juveniles para el otoño

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El primero es "Flavia de los extraños talentos" una obra de A Bradley.

Flaviaes unaniñabritánica de once años con un don especial para la química.

Un día aparece muerto un hombre en el jardín de su casa, y su padre es detenido como presunto asesino. Entonces Flavia, a lo Sherlock Holmes, despliega todos sus conocimientos científicos, que no son pocos, para liberar a su padre y demostrar su inocencia.
Novela muy original llena de humor, imaginación e inteligencia. 

El segundo es "El corsario negro" de E. Salgari.

El Corsario Negro decide robar de la ciudad de Maracaibo el cadáver de su hermano, el Corsario Rojo, asesinado por el gobernador de la ciudad. Tras darle "marina" sepultura, jura que asesinará al gobernador y a toda su familia. Dispuesto a cumplir su venganza, en su camino se cruza un barco, que saquea, y en el que viaja una joven flamenca, por la que enseguida se siente atraído. Pero la joven resulta ser...
Excelente novela clásica de piratas.
El terc…

La catedral

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1281, el joven Telmo Yáñez parte de Navarra hacia Bretaña acompañado de tres artesanos como él. Allí van a participar en la construcción de  la catedral de Kerloc´h, financiada por la Orden del Águila de San Juan. 
Pero al llegar a la pequeña aldea frente al Atlántico, descubrirán que esa extraña y colosal catedral encierra terribles crímenes y macabras ofrendas. Telmo no solo realizará una de las mejores esculturas de su carrera, sino que se enfrentará también al mayor de los enemigos conocidos. A través de Telmo conoceremos el mundo de los artesanos constructores, los originarios masones, la imaginería, la construcción de las catedrales, los templarios y las órdenes militares de la Edad Media.
Nos encontramos ante una novela fantástica ambientada en una Edad Media totalmente adaptada a los jóvenes del siglo XXI. Empezando por los nombres de países como España o Italia que por entonces no existían. Tampoco los personajes tienen mentalidad medieval, y en algunos casos, como los templ…

Zephyrus. Un viaje a los orígenes

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Acabo de empezar Zephyrus, un nuevo blog personal sobre literatura juvenil y cultura clásica, y me gustaría invitaros a conocerlo: www.silviamartinezmarkus.es 

"El hilo de oro. Reckless 3"

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Cosacos, espías y un zar que concede audiencia acompañado de un oso; alfombras voladoras, palacios, brujas, elfos y bosques sombríos... 
En esta ocasión el espejo conduce a Jacob y Will Reckless al Este, hacia la actual Rusia. Jacob, acompañado de su amiga Clara, tendrá que afrontar las consecuencias del trato mágico que cerró la última vez que cruzó al otro lado. Will sigue el rastro del Hada Oscura, que ha huido de la corte de Vena. Sin embargo el viaje no lo deciden ellos, sino una fuerza superior, que instruirá a los hermanos en los misterios del mundo que los rodea. Guiados por el irrompible hilo de oro, deberán demostrar que están a la altura de las circunstancias.
Tercera parte de la saga Reckless. De nuevo Funke nos sumerge de manera magistral y muy cienmatográfica en un mundo paralelo que se nutre del folklore popular de los cuentos europeos. En este caso son los países del Este. Funke, como narradora y creadora, se siente muy cómoda en su mundo. Pero en algunos casos se reg…

Lokthrans. Guardianes de los Océanos

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Daniel es un joven que vive con su tío en un faro de la costa de Irlanda. Su padre murió en extrañas circunstancias, y no conoció a su madre. Sólo ha oído contar en su familia que su padre recogió a su madre, herida, de la orilla del mar y que falleció poco después de nacer él. Su madre llevaba unos curiosos papeles con unas inscripciones desconocidas que la familia guardó y  que Daniel ha estudiado durante años para conocer su significado. De su madre también parece haber heredado una aleta dorsal y  unos agujeros bajo el cuello que desconoce para qué sirven.

Una tarde aparecen merodeando por el faro unos hombres, y su tío decide que Daniel pase unos días con una amiga de la familia. Pero poco después su tío aparece muerto…
Así que Daniel tendrá que embarcarse en una aventura en la que está en juego su vida y que le llevará hasta sus orígenes.
“En ese pueblo de pescadores situado en la costa oeste de Irlanda, cerca de la bahía de Galway donde abundan las playas salvajes, en los meses…

Larga vida a la literatura

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Desde hace unos años han proliferado en internet cientos de miles de blogs (y canales de youtube) sobre distintos temas, también sobre literatura juvenil. Muchos de ellos están escritos por jóvenes estudiantes que, con grandes dosis de entusiasmo, comparten sus lecturas con otros jóvenes.
Algunos blogs son de buena calidad y otros de menos. La poca calidad se debe a que no son blogs de crítica. En este mundo tan relativista la crítica pierde sentido. ¿Quién eres tú para criticar nada? –se pregunta más de uno. Yo creo en la crítica…, de expertos, claro. De personas que han estudiado y leído, de verdad, literatura. No todos los libros tienen la misma calidad.             Ya hablé en otra entrada sobre blogsjuveniles.
            Muchos de estos jóvenes, que están haciendo visible la literatura juvenil hasta cotas nunca antes conocidas, y que acercan  las editoriales al público juvenil, también escriben y se autopublican. Podríamos hablar de un estupendo “semillero de vocaciones de escrito…

"El pirata"

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En las costas de Main-Land, una de las apacibles islas Shetland, un barco sufre un naufragio. El joven Mordaunt, hijo de uno de los hombres más adinerados y a la vez enigmáticos  de la comarca, ayudado de algunos lugareños, salva de morir ahogado a un caballero, el capitán Cleveland.

     El capitán enseguida se instala en la casa de Magnus Troil, el lugarteniente de la isla. Allí se gana el afecto de la familia, especialmente de Mina, una de las dos hijas, a la que corteja Mordaunt.
     El capitán al mismo tiempo hace correr rumores maliciosos contra Mordaunt, que  obligan a éste a apartarse de la vida social del pueblo.
    Pero  Mordaunt  no está solo. La vieja bruja Norna está de su lado y ella le ayudará a recuperar su fama,  el amor perdido y descubrirá quién es en realidad el capitán Cleveland.

     Novela del gran Walter Scott escrita en 1822  que reune  tradiciones de las islas escocesas con elementos costumbristas, de aventuras y piratas.
     En este caso he leído una…

Moribitó. El guardián de la oscuridad

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El perverso rey Rogsam intentó asesinarla cuando solo tenía seis años. Ocho guerreros la persiguieron durante lustros. Pero su maestro Jiguro, la protegió hasta el día de su muerte. Cuando se quedó sola en el mundo, la joven Balsa se convirtió, gracias a su manejo de la lanza y las artes marciales, en una guerrera errante que auxiliaba a cuantos necesitaran protección.
     En esta aventura Balsa regresa a Kanbal, su país natal con la esperanza de ver tanto a la familia de Jiguro como a la suya propia. Aprovecha un paso subterráneo por las montañas para llegar allí sin llamar la atención, pero dentro de las cuevas encuentra a dos niños perdidos a los que está atacando un hyohlu, un guardián de la oscuridad.      Y así, lo que debía ser una visita tranquila de reconciliación con el pasado, se convierte en  una lucha por su vida cuando descubre el alcance de la traición del rey Rogsam a Jiguro, y a su propio padre; y la trama de una conjura que amenaza la existencia del país.
    …

"La nave abandonada"

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Un barco de pasajeros inglés con destino a China encuentra durante la travesía una nave a la deriva. El capitán acompañado de algunos oficiales y marineros deciden subir a bordo a inspeccionarla, pero el barco, rodeado de una capa de grasa fétida, se encuentra abandonado y cubierto por un extraño manto blanco similar al moho.

Enseguida se percatan de que el moho ha invadido todo el barco y que no es tan inofensivo como parece.

"La nave abandonada" es la primera historia de este libro de relatos de terror en el mar. Todos ellos comparten atmósferas angustiosas, barcos abandonados y mares inmóviles, como el de los Sargazos, del que surgen extrañas criaturas de pesadilla.
Fueron escritos por W. H Hodgson (1877-1918), pionero del género de terror y de ciencia ficción, y que tendría gran influencia en otros autores posteriores como H. P. Lovecraft.

Cuando alguien de nuestra época lee este libro, escrito hace más de un siglo, se da cuenta enseguida de que "no hay nada nuevo b…

Los Cuatro Grandes

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A la casa de Hercule Poirot en Londres llega exhausto y cubierto de polvo un hombre con un papel en la mano en el que está garabateado el número cuatro. Cuando recupera la consciencia, pronuncia un mensaje sobre la identidad de cuatro mafiosos muy poderosos que intentan dominar el mundo. Poco después el hombre muere en extrañas circunstancias y el enfermero de un manicomio va a buscarlo, informando de que se trata de un enfermo escapado del centro.       Pero no: la policía enseguida lo reconoce como un agente de los servicios secretos británicos y confirma su asesinato.      Poirot, junto con su amigo Hastings, desde ese momento tendrá que enfrentarse al caso más difícil  y peligroso de sus vidas y luchar contra una red mundial de asesinos de aguda inteligencia y gran poder. 
     Al leer este libro sobre archivillanos, complots mundiales y amenazas globales, vienen a la cabeza infinidad de películas de agentes secretos y espías, que utilizan los mismos recursos que ya usó la g…

Erik Vogler y los crímenes del rey blanco

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Erik Vogler, un chaval de quince años algo maniático y obsesivo, se prepara para marcharse de vacaciones con su padre a Nueva York, cuando, por un error con los billetes de avión, acaba en la casa de su abuela Berta. 
     Erik no soporta a su abuela y Berta no soporta al cursi de su nieto, así que tendrán que aguantar la semana lo mejor posible.      Pero durante la primera noche Erik ve a una chica en la ventana de su habitación y poco a poco se verá involucrado en una serie de asesinatos en serie de jóvenes, que están conmoviendo a toda Alemania.
     Lo mejor de este libro, y los otros cuatro posteriores, es Vogler, el protagonista: un friki escrupuloso y repelente que hace mucha gracia.      La autora intenta combinar lo fantástico y paranormal con la novela negra, y en esta primera novela resulta algo forzado e inverosímil. Con un protagonista de carácter tan marcado podía haber prescindido de lo paranormal y hubiera funcionado.       También el argumento necesitaría algo …

"El legado de Olkrann. La batalla de los dos reyes"

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En un monasterio aislado, en los confines del reino de Olkrann, un libro mágico que se escribe solo anuncia un nuevo tiempo para el reino. Un tiempo de tinieblas, pues entre el rey Krojnar y su hermanastro Gerhson se desata una cruel batalla por el trono, cuando Gerhson ataca La Ciudadela, capital del reino, e insta al propio hijo del rey a matar a su padre.

     Pero también comienza un tiempo de esperanza, ya que la misma noche en la que Olkrann cae, nace el auténtico heredero de la corona, un niño marcado con la señal de los Dragones Blancos, los legítimos reyes. El niño es puesto a salvo con varios sirvientes del castillo y  pasan años sin que nadie logre encontrarlo, ya que crece lejos, no solo en el espacio sino en el tiempo: en un orfanato en Londres durante la Segunda Guerra Mundial, sin conocer ni su identidad ni su destino.


     Mientras, Lyrboc, un niño huido de la sitiada capital de Olkrann, prepara en otro reino cercano su venganza, tras haber tenido que separarse d…