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Mostrando entradas de 2014

"Tesa. El despacho de don Baltasar de Garciherreros"

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Los padres de Tesa, una joven de diecisiete años, se separan y ella se queda a vivir con su abuela y bisabuela en una casa antigua del centro de Madrid.
Cada noche a las tres de la mañana Tesa escucha crujidos, roces y chasquidos, a los que no da importancia, hasta que una noche al abrir los ojos, descubre una figura negra de ojos rojos a los pies de su cama. Pronto descubrirá que la casa familiar esconde un oscuro secreto suspendido en el tiempo: la muerte sangrienta y en circunstancias desconocidas de su bisabuelo Baltasar.
La historia resulta interesante y en algunos puntos provoca curiosidad, pero más que una novela, se la podría calificar como relato largo, anecdótico y poco profundo. Desconcierta y decepciona.
Con esta novela ganó Molina Llorente, autora de decenas de libros (que yo leía de pequeña), el premio edebé de literatura juvenil 2013. 
Autora: P. Molina Llorente Editorial: edebé Año de publicación en España: 2013. Valoración: Regular.
"-Por ejemplo -dije con aire inoce…

"Cruzada en jeans"

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En el año 1212 miles de niños se unieron desde distintos puntos de Europa a una cruzada para liberar los Santos Lugares de Jerusalén,  en manos de los musulmanes. Están encabezados por un visionario llamado Nicolás y dos monjes.
Rudolf, un joven del siglo XX viaja a la Edad Media en una máquina del tiempo. Por un error no puede regresar y se une a los cruzados, aportando a los "inútiles" ciudadanos medievales, sus avanzados conocimientos de la Edad Contemporánea. Les ayudará a superar enfermedades, ataques, supersticiones y penalidades.

La obra puede resultar muy interesante para todo joven que tenga previsto viajar en los próximos meses a la Edad Media, algo así como un manual, un tanto aburrido, de supervivencia entre fanáticos, engañadores y embusteros.
Parece que la autora, Beckmann, tiene esa visión de la historia tan de moda que afirma que los seres humanos progresamos a lo largo de los siglos y que hoy estaríamos mucho más desarrollados que en épocas pretéritas. Sí y …

"Cantan los gallos"

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Cuatro personajes recorren a pie los caminos de la España gloriosa y en plena expansión de 1559 que, sin embargo, les rechaza porque los cuatro huyen de algo: una mujer que escapa de su pasado y una condena injusta; una niña que deja atrás la infancia; un negro marcado por su condición de albino y el rechazo de sus padres; un joven embaucador y estrafalario en busca del amor... Sus historia ocultas se descubrirán al hilo de las aventuras -alegres unas, dolorosas otras, trepidantes todas- que jalonan la huida. Pero al igual que en un laberinto de espejos, lo que se ve no siempre es real y las situaciones se resuelven de manera distinta a como se espera. Esto es lo que dice la contraportada del libro, que narra la historia de una curandera navarra, Melusiana, que junto con una niña huérfana a la que ha cuidado desde su nacimiento, huye hacia el sur, acusada de asesinato y brujería. En Valladolid les roban todo el dinero. Y así se encuentran con Albino y Fapo, que se unirán en su viaje,…

"El valle del terror"

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John Douglas aparece en su mansión asesinado de un tiro en la cara. Holmes y Watson acuden al lugar de los hechos, un castillo inexpugnable en el campo. Allí encuentran al mejor amigo del asesino y a su viuda, principales sospechosos del asesinato. Enseguida Holmes, con sus habituales dotes, descubrirá al asesino de Douglas.
Como ocurría en "Estudio en escarlata", primer novela sobre el famoso detective, se nos narra la vida anterior del asesino y su víctima en Estados Unidos, en las minas de carbón de Pennsylvania, donde una banda de forajidos ejerce un poder tiránico sobre la población.

Un siglo después de su publicación podemos seguir afirmando que la novela es excelente. Especialmente interesante resulta la historia de los colonos en Estados Unidos.

Autor: A. Conan Doyle
Título original en inglés: The Valley of Fear.
Editorial en España: RBA, 2010
Valoración: Excelente

"Tras fijarse bien en aquel hombre, MaMurdo avanzó, abriéndose paso a codazos tan audazmente como siemp…

"El comendador de las sombras"

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Javier busca con su novia inscripciones de tumbas medievales. Por casualidad se topa en una antigua iglesia con la de un misterioso personaje llamado "el comendador de las sombras" que despierta su interés.  Allí también conocen a Laura, una joven restauradora, que trastocará los planes de Javier.

De manera paralela se nos cuenta la historia del comendador, Álvar de Moncada, y su relación con la muerte del Cid.
Hay que reconocer que Fortea, profesor mio en la universidad, escribe  bien, sobre todo la parte histórica de la novela. Utiliza un amplio vocabulario y los diálogos están especialmente trabajados.
Pero si yo tuviera quince años y me mandaran leer este libro en el instituto, caería desmayada. Carece de intriga, de interés, de misterio. A la narración histórica del Cid le faltan datos divulgativos para comprenderla en profundidad.

Autor: C. Fortea
Editorial: Edebé
Año de publicación en España: 2013
Valoración: Regular

-"Hace dos años -empezó al fin-, Valencia estaba s…

"Las tres caras de la luna"

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Imagina un país  como la Unión Soviética en su mejor momento con Stalin a la cabeza, y el gueto judío de cualquier ciudad de la Alemania nazi. Mézclalo en su versión más heavy y obtendrás la "Patria", el lugar en el que vive el protagonista de esta novela. Tras la desaparición de sus padres, Standish Treadwell  y su abuelo intentan sobrevivir  en unas circunstancias crueles y sin un ápice de libertad en el Distrito Siete, donde  viven los que no apoyan al régimen. Solo viene a aliviar su sufrimiento Héctor y su familia, sus nuevos vecinos. La Patria está preparando el primer viaje a la Luna desde la tierra, para demostrar su poder al resto del mundo. Un día la pelota de los dos chicos pasa por encima del muro de su jardín que les separa de un lugar prohibido y Héctor va a buscarla. Lo que allí descubre  puede hacer que se tambaleen los cimientos de la "Patria" y acabar con sus propias vidas. Interesante novela ambientada en un imaginario 1956. Escrita en primera p…

"Frankenstein"

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Durante un viaje al polo Norte el joven marino Robert Walton encuentra sobre la nieve a un extraño hombre llamado Viktor Frankenstein. Frankenstein se encuentra al borde de la muerte y es acogido en el barco de Walton. Poco después de su recuperación le cuenta al marino su terrible historia. El joven universitario Frankenstein, muy aficionado a la alquimia y los nuevos conocimientos científicos, como la electricidad, consigue dar vida a un cuerpo muerto. Horrorizado rechaza a su monstruosa criatura y huye de ella. Pero su monstruo, que nació bueno, pero se pervirtió por el rechazo y el odio de los humanos ante su aspecto físico, le persigue a él y a su familia, haciendo de su vida un infierno.
¿Qué se puede decir de este libro después de más de doscientos años? Ha superado la única prueba que demuestra que un libro es de calidad: el tiempo. Se sigue reeditando y se siguen rodando películas sobre "el mito del moderno Prometeo", como reza sus subtitulo.
"Frankenstein&quo…

"Temblor"

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Grace es una joven de diecisiete años que se enamora de un chico, que resulta ser un hombre-lobo. Con esta simple frase se resume el argumento de esta novela juvenil.
Nada más. Bueno sí, el hombre-lobo la salvó de pequeña de morir devorada por su manada.
El argumento se completa con una pequeña trama secundaria sin ninguna importancia.
Este es uno de los libros que crecieron a la sombra de la saga “Crepúsculo”, pero en lugar de vampiro, lobo. Una novelita romántica-erótica para chicas, que pasan de sus amigas, aficiones y estudios, ycuya única aspiración en la vida consista en dormitar en los brazos de su amante y ver pasar las nubes.
La relación de los dos protagonistas ni siquiera se podría considerar amor, se basa en una pura atracción física romanticona, sin ninguna profundidad. Y el comportamiento de ambos, en especial de Grace, una auténtica “loba” con todo el significado que tiene en castellano, se limita a una satisfacción personal basada en el egoísmo. Ni siquiera cuando ella i…

"La flecha negra"

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Esta novela se encuadra históricamente en la guerra medieval de las Dos Rosas por el trono de Inglaterra. Protagonizada por Richard Shelton, un joven huérfano, que descubre que su tutor sir Daniel Brackley estuvo envuelto años antes en la muerte de su padre. Escapa de él, conoce a una hermosa joven llamada Joanna, que poco después es secuestrada por sir Daniel y se une a los forajidos justicieros "de la flecha negra". Novela del maestro Stevenson que aúna aventuras, intriga y amor, pero que puede resultar algo arcaica para jóvenes de hoy, acostumbrados a pocas descripciones y acción rápida. Que hagan el esfuerzo.

Autor: R.L. Stevenson
Título: "La flecha negra"
Título original: The Black Arrow (1888)
Editorial en España: Anaya
Valoración:Muy bueno

"Una flecha pasó zumbando  por el aire, como una avispa gigante, y fue a clavársele al viejo Appleyard entre los dos omóplatos con tal fuerza, que la punta salió por el otro lado; el viejo arquero se derrumbó entre sus pl…

"El héroe del Caribe"

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Pocos hombres en la Historia de España han hecho tanto por su patria y, sin embargo, han caído en tan triste e incomprensible olvido, como el almirante Blas de Lezo.
En 1741 Blas de Lezo, conocido como el medio hombre por ser manco, tuerto y cojo, defendió de manera heroica la ciudad de Cartagena de Indias, puerto clave para el comercio y la economía de los territorios españoles en América, del ataque de los ingleses que deseaban apoderarse de la plaza y con ella de toda América.

"Ante estas murallas fueron humilladas Inglaterra y sus colonias" rezaba una inscripción en su tumba, hoy perdida, ya que Lezo se enfrentó al mayor desembarco conocido hasta nuestros días, solo superado por el desembarco de Normandía.
Con menos de tres mil hombres se enfrentó a más de veintitrés mil ingleses y ciento  noventa navíos, encabezados por el almirante Vernon, que seguro de su victoria ya había mandado realizar medallas conmemorativas.
Y ese no fue el único mérito de Lezo, su mayor advers…

"En la ciudad de los muertos"

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Tras la muerte de su marido, Andrea deja Budapest y se traslada con su hijo a un pequeño pueblo para trabajar clasificando la biblioteca de Janos Koltai, un solitario aristócrata sobre el que circulan siniestros rumores.
Pese a que la razón la impulsa a marcharse, algo sobrenatural la retiene en el pueblo, incluso tras los dolorosos acontecimientos que van a trastocar suvida. Algo o más bien alguien que le promete la felicidad… más allá de la muerte.
Novela de terror muy bien ambientada, con atmósferas enfermizas y ambientes asfixiantes. El personaje de Koltai tiene como claro referente al conde Drácula y toda la novela bebe del clásico del terror. Pero es muy difícil igualar “Drácula”.
La novela está escrita en primera persona, es la protagonista, Andrea, la que nos cuenta cómo conoció el horror en el pequeño pueblo húngaro. Y quizá aquí está su mayor fallo, porque lo que nos narra Andrea, en general, resulta poco verosímil, y más en concreto sus sentimientos. Ninguna madre …

"El libro de los portales"

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Tabit es un joven pintor de portales al que le encargan como proyecto de fin de estudios realizar un portal en una aislada aldea. En el país de Maradia los portales pintados en las paredes con un mineral llamado bodarita permiten a sus propietarios viajar de un lugar a otro en cuestión de segundos. Pero Tabit no podrá terminar su proyecto porque de manera un tanto extraña el Consejo de Portales anula la autorización. Al mismo tiempo en las minas de extracción de bodarita se descubre un nuevo mineral azul que permite no solo viajar en el espacio, sino también en el tiempo. Y poco después desaparece en la Academia de Portales donde estudia Tabit un profesor que investiga en el nuevo mineral. Y si a eso se añade el robo de uno de los portales más usados del país, tenemos esbozado el inicio de esta nueva novela juvenil de Laura Gallego.
No se puede negar que Laura Gallego escribe cada vez mejor, tanto el uso del vocabulario, la prosa fluida, los personajes, como la trama en la que se entr…

Nubes de ketchup

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Zoe es una chica inglesa de quince años que oculta un terrible secreto. Llena de angustia pero también con una buena dosis de humor, Zoe comenzará a escribir cartas a Stuart Harris, un asesino encerrado en el corredor de la muerte de una prisión de Texas. Piensa que solo alguien así, marcado al igual que ella por el secreto, la mentira y el asesinato, podrá comprenderla… Segunda obra de la autora de "Mi hermana vive sobre la repisa de la chimenea", que fue un éxito mundial. Parece que se le da bien poner voz en primera persona a jóvenes y adolescentes. Escribe con frescura y gracia, y al mismo tiempo intenta profundizar en conflictos humanos impregnados de dolor. Aunque la novela es presentada para adolescentes, se trata de una obra cross over, que puede ser leída por un amplio público. Al texto le sobran dos escenas sexuales explicitas y poco indicadas para los más jóvenes. La autora intenta reflejar dos tipos enfrentados de amor juvenil, pero  se limita a pura atracción físi…

"El secreto del Bosque Viejo"

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“El secreto del Bosque Viejo” es uno de esos libros dignos de ser releídos a menudo. Relato fantástico que puede entenderse como fábula poética para adultos o como cuento para jóvenes, narra la llegada del coronel retirado Sebastiano Procolo, al Bosque Viejo, propiedad recién heredada y que deberá compartir con su sobrino huérfano Benvenuto. Allí tendrá que vérselas con urracas guardianas, el viento Matteo y los genios del bosque.
Resultan memorables algunos pasajes tanto por su sentido del humor como por su hondura poética, y en especial  la descripción de una batalla entre vientos en el fondo del valle.



Autor: Dino Bizzati Título original: Il segreto del Bosco Vecchio
Editorial en España: Gadir
Año de edición: 2005
Valoración: Muy bueno.



“Ya iba a regresar maldiciendo su suerte, cuando su voz rabiosa fue oída por un fortísimo viento transcontinental, de desmesurada potencia, que navegaba a gran altura. Era un célebre viento-pirata que siempre había sentido simpatía por Matteo. Se hizo expl…

"El misterio del cuarto amarillo"

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La joven señorita Stargenson es atacada por un hombre en su habitación –el cuarto amarillo- y herida de muerte. Cuando su padre acude a socorrerla, echa abajo la puerta, y encuentra dentro de la habitación a su hija herida, pero no al asesino.

El joven periodista e investigador, Rouletabille,se trasladará a la mansión de los Stargenson para aclarar quién la intentó asesinar y cómo pudo salir del cuarto, en el que nadie podía entrar ni salir. Pronto descubrirá quetodos los habitantes de la mansión esconden secretos inconfesables y que el asesino está al acecho para atacar de nuevo.

Primera novela de éxito de Gastón Leroux, el autor de “El fantasma de la Ópera”, que copiala pareja de detectives “Holmes y Watson”, a la francesa.
El argumento resulta atractivo, nada predecible y mantiene la atención durante toda la historia. Para los amantes de las novelas de detectives.
Autor: Leroux, G.
Título original en francés: Le Mystère de la Chambre Jaune
Editorial en España: Ediciones Rueda, 2007. Val…

"Una casa en alquiler"

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La anciana Sophisba se traslada a vivir a Londres. Enfrente de su casa hay un inmueble señorial abandonado, del que cuelga desde tiempos inmemoriales el cartel de “Se alquila”. ¿Por qué nadie quiere alquilar la casa? ¿Qué secretos oculta y quién observa desde allí a Sophonisbapor un agujero? Jabez Jarber, su eterno pretendiente, y Trottle, su criado, se proponen aclarar el misterio. Jarber reconstruye la historia de los antiguos habitantes de la casa, y Trottle, entra en ella y descubre su secreto.
Dickens ideó esta historia y sus amigos escritores Wilkie Collins y Elisabeth Gaskell le ayudaron en este enigmático rompecabezas por el que pululan maridos que regresan de la muerte, hermanas sin amor, padres crueles, niños maltratados y un enano que quiere entrar en sociedad. Se publicó en la revista Household Word en el año 1858.
Se trata de una obra menor inédita hasta hace poco es español, que interesará a los admiradores de Dickens, pero que a muchos lectores dejará fríos. Las distinta…

“Un adolescente en la retaguardia. Memorias de la guerra civil”

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Miguel Gil Imirizaldu tenía 15 cuando estalló la guerra civil española. Era estudiante en el monasterio benedictino del Pueyo (Barbastro), que fue asaltado, dos días después del inicio de la guerra, por milicianos anarquistas. Todos los monjes y Miguel fueron encarcelados en una escuela junto con otros religiosos y el obispo de la ciudad.
Un mes después los religiosos y el obispo fueron torturados y asesinados a sangre fría sin juicio, por motivos religiosos. Sólo uno huyó y acabó sus días en un campo de concentración nazi.
Miguel por su edad salvó la vida pero se quedó completamente solo, alejado de su familia, que se encontraba en la zona que controlaba el bando enemigo. Y tuvo que sobrevivir, primerocomo camarero en el Casino de Caspe, convertido en un centro de operaciones anarquistas, y después como fugitivo hasta el final de la guerra, tres años más tarde.
Cuando regresa a su pueblo en Navarra todos le dan por muerto.
Interesantísimo libro autobiográfico del propio Miguel Gil que a…

"La isla de Töckland"

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Una extraña compañía encabezada por el excéntrico Kazatzkian arrenda una isla desierta, Töckland, situada en medio del océano Índico, y después lanza un desafío a todos los aventureros, descifradores de enigmas y científicos del mundo para que acudan allí a descifrar el mayor enigma de todos los tiempos.
Nathaniel Maris, periodista, es elegido, en un difícil proceso de selección, para adentrarse en el misterioso laberintoque oculta la isla, pero pronto abandonará su propósito de conocer él mismo los secretos de Kazatzkian y planeará otra estrategia.
Novela dirigida a un público preadolescente que emula, sin conseguirlo, a las antiguas novelas de aventureros y expedicionarios del siglo pasado.
Gisbert posee un gran dominio del lenguaje, pero los personajes son planos, como marionetas de cartón, la historia del enigma no termina de enganchar y el desenlace decepciona.


Autor: Joan Manuel Gisbert
Editorial: Espasa
Año de publicación: 2010
Valoración: Regular.

“A decir verdad, apenas podía llamars…

"Mujer mirando al mar"

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Un escritor compra en un puesto de antigüedades del Rastro de Madrid una vieja carpeta. Dentro se encuentran unos  poemas ajados que cuentan la historia de amor entre una mujer, Elena, y su marido en la época de la posguerra española. Más que de amor, son poemas de muerte, ya que Elena asesina a su marido y después es juzgada en Madrid, y absuelta. El régimen de Franco en esos años agradece que alguien le "quite de en medio" a una persona poco afecta al régimen por traficar con comida y armas para los maquis.
El escritor viaja al norte del país para  investigar sobre la veracidad de la historia de este matrimonio e incluso fabula un final para ambos.

Novela ganadora del premio Gran Angular de 2010. ¡Y otra novela sobre la guerra civil! Tema manido, gastado y sobado hasta la saciedad. Sobre todo en los últimos años en los que se ha hecho una revisión histórica, poco veraz y radical de la contienda, que sólo ha reabierto heridas ya cicatrizadas.
Gómez utiliza el tópico, ya usa…

"Loba"

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En Moriana reina el terrible y cruel  rey Lobo sobre el que pesa una maldición lanzada por un mago al que asesinó: Jamás engendrará un hijo varón. Desde entonces sólo ha tenido dos hijas.
Cuervo, un joven mago del cercano reino de Alosna con sus artes mágicas despierta a un dragón para que acabe con Lobo. Pero el dragón es incontrolable y comienza a atacar las aldeas y ciudades de Moriana. Lobo  decide mandar una expedición encabezada por su hija mayor, Soledad, a Alosna. Allí se les une Cuervo, que para expiar su culpa deberá combatir al dragón. Y también les ayudará el mítico unicornio, animal de los bosques  que influye de manera benéfica en los animales y hombres que se acercan a él. Pronto surgirá entre Soledad y Cuervo algo más que camaradería.
Este libro fue ganador del premio "Gran Angular" de SM en 2013, y sólo hace falta leer una página para darse cuenta de que su autora, Verónica Murguía, escribe excepcionalmente bien. Los personajes están muy bien trazados con s…

"Anna vestida de sangre"

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Algunos muertos no se marchan  al otro mundo, sino que se quedan anclados a esta vida y atacan a los seres humanos. Casio Lowood ha heredado de su padre el poder de "matarlos" y mandarlos al más allá. Por eso, tras la muerte de su padre a manos de un fantasma, viaja por Estados Unidos, armado con su cuchillo especial o athame  para acabar con ellos. Un nuevo caso le lleva a una ciudad, donde una joven "Anna vestida de sangre", asesinada cincuenta años antes, acaba con todas las personas que entran en su casa.
Cas espera lo habitual: persecución, caza y muerte, pero unos chicos le tienden una trampa y lo atacan, dejándole solo y desprotegido en la casa de Anna. Anna, por alguna razón, le perdona la vida, y Cas se dará cuenta de que se trata de un fantasma distinto a los demás. Y por el que comenzará a sentirse atraído.
Si te gustan las historias de miedo de verdad, con espíritus, su ración de sangre, vísceras, miembros cortados e intestinos que se desparraman sobr…

"Odessa y el mundo secreto de los libros"

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Odessa es una joven que vive aislada en su casa. Su madre ni siquiera le permite ir al colegio. Así que ella se escapa por las noches a saltar por los tejados de su ciudad. Un día encuentra un extraño diario y su madre es secuestrada por unos hombres con cabeza de cerdo. Odessa, acompañada de un canario que fuma puros, viajará a la ciudad de Scribópolis a liberar a su madre y a buscar a su padre, al que no conoce. En Scribópolis viven escritores famosos como Shakespeare, Kafka y Dostoievski. Y también el terrible Mabarak, escritor desterrado de la ciudad que pretende hacerse con el poder a través de Librus, un libro mágico que hace realidad todo lo que se escribe en él. Odessa deberá pasar unas pruebas para formar parte de la expedición que entrará en el castillo de Mabarak, donde se encuentra su madre.
Este libro ganó el premio Boekenwelp en 2010 y pretende introducir a los niños  y adolescentes que lo lean en el mundo de la literatura universal. Quizá consiga que a los niños les suene…