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Mostrando entradas de 2012

"El cementerio sin lápidas y otras historias negras"

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Este libro recoge una serie de cuentos, como dice el título, negros, de terror o góticos. Desde una historia de detectives a lo Hammet cuyos protagonistas son personajes clásicos de cuentos, hasta la señora que compra el Santo Grial en una tienda de segunda mano y al día siguiente le visita un caballero de Tabla Redonda para llevárselo; o el de unos chavales que una noche se cuelan en una fiesta con unas chicas muy extrañas. El mejor de ellos es "La lápida de la bruja" sobre un niño que vive en un cementerio donde le cuidan los muertos, y un día sale para comprar una lápida a uno de ellos y todo se complica.
Intuyo que esta última historia es el germen de la estupenda novela del mismo autor: "El libro del cementerio", muy aconsejable.
Gaiman es uno de esos autores de culto con una imaginación desbordante, control de las técnicas narrativas, sentido del humor y un futuro muy prometedor.
"Recuerda tu nombre Nunca pierdas la esperanza: al final, encontrarás lo que…

"La roja insignia del valor"

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El argumento de esta novela es mínimo: un chico en una batalla de la guerra de Secesión americana. Lo que da valor al texto es la narración de los sentimientos y pensamientos del joven durante la contienda, y su relación con varios soldados con los que coincide, prototipos de personalidades y reacciones en una situación extrema. Contiene una de las mejores escenas de la muerte de un soldado. Resulta muy interesante saber que el autor nunca estuvo en ninguna guerra antes de escribirlo.
Título: "La roja insignia del valor" o "El rojo emblema del valor"
Título original en inglés: The Red Badge of Courage
Autor: Crane.
Valoración: Muy bueno (puede resultar de difícil lectura para adolescentes, sobre todo al principio por la abundancia de descripciones)

Pimpìnela Escarlata

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En los años del Terror durante la Revolución Francesa un grupo de jóvenes ingleses encabezados por un  inteligente y enigmático hombre llamado Pimpinela Escarlata dedican todos sus esfuerzos a salvar de la guillotina a nobles condenados a muerte sólo por sus orígenes. Pero parece que los días de Pímpinela Escarlata están contados cuando llega a Londres Chauvelin, el embajador francés, y pide ayuda a Marguerite Saint-Just, una actriz francesa y republicana casada con sir Percy Blakeney  un noble inglés adinerado pero bobo y sólo preocupado por la moda y las diversiones. Marguerite colabora con el embajador a cambio de la protección de su hermano, pero entonces descubre algo que le hará dejarlo todo y embarcarse hacia su país.
Novela escrita en 1905 por la baronesa de Orczy, de origen húngaro, de la que se han realizado varias  versiones cinematográficas.
Pimpinela Escarlata fue uno de los primeros héroes de doble identidad, a los que seguirían los superhéroes que poco después llenaro…

"Pomelo y limón"

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María se enamora de Jorge, un chico nuevo que ha ido a vivir a su urbanización. Pero la madre de María y la madre de Jorge son famosas y su relación no es cordial, lo que provocará una tormenta de rumores e invenciones que harán peligrar su relación.
Esta novela fue la ganadora del premio Gan Angular de 2011, y la prosa, con su toque poético, recuerda en algunos aspectos a Fernando Marías (que ganó el Gran Angular hace un par de años). La novedad de este libro la encontramos en que la historia es contada por un narrador, por las notas que María escribe a Jorge, por los dibujos que él le hace y por el blog que escribe María (y que existe en realidad y se puede consultar). Los capítulos son cortos, el inicio te atrapa y se lee muy rápido. Pero la historia en sí resulta algo floja, ya que sólo consiste en un enamoramiento adolescente sin más, sin demasiada profundidad, más que una atracción física, de esas que igual empiezan hoy y acaban mañana, aunque con un toque de poesía. La reacció…

El quinto real

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Siglo XVI. Un grupo de expedicionarios y una joven india parten a buscar las Ciudades Doradas de Cíbola, territorio desconocido de Nueva España.  Su único fin es conseguir oro para lo que no escatimaran esfuerzos y pondrán en peligro la vida de los indios que se encuentren en su camino. Excepto la joven india y el misionero del grupo, todos los expedicionarios, incluido el joven cartógrafo, Sandoval, el narrador de la aventura, sufrirán la fiebre del oro, que acabará con sus vidas.
Historia muy bien narrada, alterna el juicio en el que se ve implicado Sandoval por no haber pagado al rey el quinto real del tesoro encontrado, y los recuerdos del joven sobre la expedición. Me hubiera gustado saber más sobre los personajes, sobre todo de la muchacha india.
Autor: S. O´Dell.
Título: El quinto real
Editorial: Gran Angular.
Valoración: Bueno

Diario secreto de Pulgarcito

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Excepcional libro ilustrado que a modo de diario cuenta la historia del valiente Pulgarcito y sus seis hermanos. Primero su vida pobre en el pueblo y en el colegio; como su madrastra los abandona en el bosque dos veces, y después el enfrentamiento con un ogro, que tiene un almacén de apetitosa comida.

El texto de Lechermeier resulta muy simpático y las ilustraciones son espectaculares, tanto en perspectivas, como en colores y técnica.
Muy recomendable para regalar a niños... y mayores.

Autores: Dautremer, R./Lechermeier, Ph.
Editorial: Edelvives.
Valoración: Muy bueno


El rey Arturo y los caballeros de la Tabla Redonda

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Este libro reune las mejores y más hermosas leyendas sobre Arturo y sus caballeros de la Tabla Redonda, desde la espada de Excalibur,  las gestas de Gawain y sus compañeros, Tristán e Isolda, hasta la traición de Ginebra con el mejor de sus caballeros: Lanzarote, que hará hundirse el reino por la división de los caballeros.
Roger L. Green al final del siglo XIX compiló todos los textos existentes sobre la saga artúrica desde quinientos años antes  en este libro que fue ilustrado por Beardslen de una manera magnífica.
La edición de Siruela es muy cuidada, recomendable para todos los públicos.
Autor: Green, R. L.
Título: "El rey Arturo y sus caballeros de la Tabla Redonda"
Editorial: Siruela
Valoración: Bueno

La princesa y los trasgos

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La princesa Irene vive en un castillo apartado de la civilización por temor a los trasgos -seres repugnantes y astutos- que viven en el subsuelo y amenazan a todos los habitantes del reino. Sus temibles planes consisten en secuestrarla y casarla con el hijo del rey trasgo.
Pero Irene no está sola ante la amenaza, ya que  Curdie, el hijo de un minero, y su extraña abuela la ayudarán a librarse de sus enemigos.

Macdonald fue gran amigo de Lewis Carroll, quien se inspiró en las hijas de Macdonald para su inolvidable personaje de Alicia.

El libro es entretenido, un clásico de la literatura infantil y juvenil que ha perdurado a lo largo de los años. Magnifica traducción de Carmen Martín Gaite. Pero el desarrollo es quizá demasiado lento para los niños que lo lean casi doscientos años después de su composición.

Autor: MacDonald, G.
Título: "La princesa y los trasgos"
Título original en inglés: "The Princess and the Goblin"
Editorial en España: Siruela

"El maestro Juan Martínez que estaba allí"

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El tema de la Segunda Guerra Mundial y en concreto el nazismo ha sido el más utilizado por escritores y cineastas en los últimos años y siempre tiene el éxito asegurado. Después de 70 años nos cuesta comprender cómo uno de los pueblos más evolucionados de Europa fue capaz de cometer semejante masacre (mientras los otros pueblos civilizados no hacían nada, por lo menos al principio).

Pero en Occidente hemos pasado por alto o  hemos dejado en segundo plano, quizá porque aquí había muchos comunistas de sillón y boquilla, la revolución comunista y la instauración dramática de la dictadura del  proletariado en la Unión Soviética. Y no podemos olvidar que Stalin y sus secuaces mataron a más camaradas que Hitler y que los campos de concentración con sus refinados métodos de tortura los inventaron ellos mismos:" los libertadores del pueblo".

El maestro de la metáfora, Sabina, dice en aquella canción: "Más triste que un torero al otro lado del telón de acero" y en este libro…

Laila Winter y los Señores de los vientos

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Segundo libro de la saga de Laila Winter, una chica de pelo verde que un día descubre un mundo nuevo del que en cierto modo forma parte. Se trata de cuatro reinos de hadas y un quinto desaparecido al que parece pertenecer ella y ser la última superviviente de una maldición. (Los reinos de hadas no son ñoños como los de las hadas madrinas de Disney).
Esta vez ella y sus tres amigas visitaran Aerie, el reino del aire, que esconde el Tesoro de los Ithiries y luchará con y contra los Señores de los Vientos, los piratas de ese reino. Al mismo tiempo irá descubriendo, como en el anterior libro, datos sobre su oscuro pasado, mientras una persona muy cercana intentará acabar con ella y todo su mundo.
Está muy bien escrito y engancha desde la primera linea. Los capítulos de los Señores de los Vientos son muy graciosos por su lenguaje. Muy recomendable para jóvenes, pero aún más recomendable si has leído  la primera parte "Laila Winter y las Arenas de Solarie".
Una de las mejores saga…

La historia interminable

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Bastian es un chico barrigudo al que los chavales de su colegio persiguen para zurrarle. Un día, escapando de ellos, entra en una librería y se lleva un libro titulado "La historia inteminable". Se esconde en su colegio y comienza a leer: El reino de Fantasia está  en peligro, desapareciendo ante la Nada y la emperatriz infantil, la única que lo podría salvar, se encuentra enferma. Entonces la emperatriz manda a Atreyu en busca de la salvación para Fantasia... Y la salvación resulta ser Bastian.

Clásico excepcional entre los libros infantiles con el que hemos crecido varias generaciones. No se trata sólo de una novela de aventuras normal cuyo único fin es conseguir un objetivo, sino que Bastian cambia por completo él mismo en su deseo de seguir en Fantasía y después de volver a casa.

El autor es Michael Ende, que nació en Garmisch-Partenkirchen, una de las ciudades más bonitas de Baviera, y donde hacen los saltos de esquí del 1 de enero. Y autor de otros libros memorables, c…

Scaramouche

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Durante los años anteriores a la Revolución Francesa, André-Louis, un joven bretón, se ve envuelto en una disputa entre un amigo y un noble déspota y arrogante, en la que su amigo es asesinado.  André decide vengar a su amigo y pasará de agitador de masas durante la Revolución, a actor de teatro, profesor de esgrima y político.  Y llegará a descubrir un terrible misterio que incumbe a su pasado.

Un libro clásico de la literatura escrito por el gran Sabatini. Juega con un protagonista muy atractivo al que se une la valentía, la acción, el amor y el humor, que nunca pasan de moda.
Autor: R. Sabatini 
Editorial: El País
Valoración: Muy bueno

Reckless. Carne de piedra

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Jacob y Will son dos hermanos, cuyo padre desaparece de repente. Jacob descubre poco después un espejo a través del que puede pasar a un mundo mágico. Will le sigue y es herido por un goyl, un monstruo de piedra.
Jacob y la novia de Will sólo tendrán 4 días para evitar que Will se convierta en uno de ellos.
Novela ambientada en el sur de Alemania-Austria en el siglo XIX, para lo que Funke ha utilizado cuentos de esa zona.

Es el primer libro de una serie sobre cuentos y tradiciones folclóricas de distintos países. Promete uno de España.
Como siempre en esta autora las descripciones son precisas lo que nos ayuda a meternos en la acción y los personajes también están muy bien trazados, sobre todo Jacob, el protagonista, Jacob es muy atractivo, mezcla de Indiana Jones, cazatesoros, y James Bond. Aunque, como este último, bastante mujeriego. Algo quizá poco formativo para niños demasiado pequeños.

Autora: Funke, C.
Título: Reckless. Carne de piedra
Título original en alemán: Reckless. Steiner…

Laila Winter y las arenas de Solarie

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Laila Winter es una chica irlandesa con el pelo verde que vive en un internado en Escocia. En las vacaciones de verano regresa a casa con su padre, que para su dieciséis cumpleaños le regala un libro que perteneció a su madre fallecida. Este libro le permite, de pronto, viajar a otro mundo. En concreto Solarie, uno de los cuatro mundos de las hadas. Allí conocerá a tres hadas adolescentes (no las ñoñas de los cuentos), de las que se hará amiga inseparable y correrá multitud de aventuras, mientras intenta averiguar quién es ella misma.

Muy interesante novela, primera entrega de esta saga sobre mundos de hadas. Las descripciones son muy sugerentes, sobre todo las de los distintos tipos de hadas, sus planetas y sus diferencias, que desbordan una gran imaginación. La acción está muy bien desarrollada y mantiene la tensión durante toda la narración.

Es una lástima que esta autora no sea más conocida y leída. De lo mejorcito que he leído en años.



Autora: Barbara G. Rivero.
Título: Laila Wint…

La isla del poeta

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Isa es una joven barcelonesa que recorre medio mundo para visitar a un poeta, que se retiró a un isla desierta hace más de 20 años. Isa cree que los poemas de Isaac Struch, así se llama el poeta, le salvaron la vida durante una enfermedad y necesita conocerle y preguntarle el motivo de su desaparición del mundo literario.

Interesante, aunque breve novela sobre la creación literaria y la metaliteratura. También sobre la influencia que la literatura, en concreto aquí la poesía, puede ejercer en las personas.
Como se suele decir, encontrará su público.

Autor: Sierra i Fabra, J.
Título: La isla del poeta.
Editorial: Siruela
Valoración: Bueno.

La noche más oscura

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Valeria es una joven de quince años que un verano se va de vacaciones con su madre a un faro en Noruega. Allí conoce a un joven de su edad y a su padre que son los encargados de cuidar el faro.


Lo que parecían unas tranquilas vacaciones de descanso apartadas del mundo, se convierten en una aventura, cuando a Valeria se le aparece en sueños el fantasma de último farero y le cuenta la terrible historia ocurrida durante la Segunda Guerra Mundial cerca del lugar donde se encuentran.

La trama al principio es lenta pero acaba enganchando.
Los diálogos resultan poco naturales, la trama está llena de casualidades muy previsibles y a la vez poco creíbles; y los noruegos parecen más españoles que el gazpacho. El amor surge en aquella isla de una manera forzada y a una marcha extra-rápida.

Ganadora del VIII premio Anaya de literatura juvenil.


Autora: Alcolea, A.
Título: La noche más oscura
Editorial: Anaya
Valoración: Regular

Sleepy Hollow

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Ichabod Crane es el maestro de Greensburgh,una pequeña población portuaria de los Estados Unidos. Ichabod está enamorado de la bellísima joven Katrina van Tassel, la hija única de un adinerado terraniente de origen neerlandés.
Ichabod no es el único pretendiente de la joven, cuenta con un rival Brom Bones, un mozo guapo y fornido.

Un día, el señor Van Tassel invita a Ichabod a una gran fiesta en sus propiedades y el maestro ve su oportunidad para cortejar a la hermosa Katrina. Pero al regresar a su casa, se encuentra con el espectro del Jinete Sin Cabeza, que vaga por los bosques de la región.

Tim Burton hizo una película hace unos años sobre esta conocida leyenda de Sleepy Hollow. La verdad es que para rellenar el argumento de una película de 120 minutos con este relato hace falta mucha imaginación, porque promete más de lo que ofrece. Para un urbanitas del siglo XXI Irving describe demasiado y sus relatos tienen poca acción, típico de los escritores del siglo XIX.
Para leer en …

Los secretos del bosque salvaje

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El joven Tiuri sale con su amigo Piak de nuevo en busca de aventuras. Esta vez buscan al desaparecido caballero Ristridín que ha desaparecido en el Bosque Salvaje. Y en el Bosque Salvaje encontraran algo más que árboles...

Segunda parte de la novela juvenil "Carta al rey", ambientada en Dagonaut, un reino medieval imaginario.
Las descripciones y la ambientación son muy precisas. Quizá el comienzo sea un poco lento hasta que comienza la acción.

Autora: Dragt, T.
Título: Los secretos del Bosque Salvaje
Título original en neerlandés: Geheimen van het Wilde Woud
Editorial en España: Siruela
Valoración: Bueno

"La famosa invasión de Sicilia por los osos"

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Un buen día el hijo menor del rey de los osos es secuestrado por unos leñadores.
Cuando, años después, el hambre hace estragos entre los osos de las montañas de Sicilia, deciden bajar a buscar comida y al pequeño príncipe. Pero cuando llegan al valle no encuentran lo que esperaban y no será tan sencillo liberarlo.

Hermoso cuento ilustrado por el propio autor,  uno de los mejores escritores de literatura infantil de Italia. Como todos los textos de Buzzati el texto tiene gran calidad literaria y estética.

Autor: Buzzati, D.
Título: La famosa invasión de Sicilia por los osos
Editorial: Gadir
Valoración: Bueno

Carta al rey

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Tiuri es un joven escudero de la ciudad de Dagonaut. Como requisito para ser nombrado caballero debe pasar la noche en una capilla sin salir ni hablar con nadie. El problema comienza cuando un hombre encapuchado le pide ayuda y Tiuri sale de la capilla... Se encuentra un moribundo con un mensaje que le hará cruzar el país enfrentándose a infinidad de peligros.

Interesante novela de aventuras ambientada en un fantástico país medieval en la que acompañamos al joven protagonista por un camino de peligros y de madurez personal.

Este libro recibió el conocido premio "Gipfel des Gipfels" y fue reconocido como el mejor libro juvenil de los últimos 50 años.

La misma autora escribió una segunda parte, también de gran calidad, "Los secretos del Bosque Salvaje".



Autora: Dragt, T.
Título: Carta al rey
Título original en neerlandés: De brief voor de koning
Valoración: Bueno

Benito Cereno

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A finales del siglo XVIII el capitán norteaméricano Amasa Delano se encuentra en un punto del litoral chileno con un barco español capitaneado por Benito Cereno.  Delano hace una visita al viejo barco español para proveerles de víveres y descubre que la tripulación y los esclavos que transportaban han sido diezmados por epidemias y temporales. El comportamiento de don Benito, siempre auxiliado por su criado negro Babo, desde el principio le resulta extraño al norteamericano, así como el del resto de los pasajeros del barco.  Sólo descubrirá lo que ocurre en el barco, cuando decida abandonarlo...
Novela de tema marino del gran Melville, con descripciones muy del siglo XIX, demasiado largas y farragosas y algunos comentarios racistas, poco aptos para lectores políticamente correctos. El texto mantiene la tensión hasta el final y la descripción psicológica de los personajes es fantástica, sobre todo de don Benito.
Autor: Melville, también autor de "Moby Dick".
Título: Benito Ce…

Traición

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Tally es una chica imperfecta que está esperando a cumplir los 16 años para ser operada y convertirse en una nueva perfecta con un cuerpo y una mente retocados por la cirugía estética.. Entonces dejará de vivir en Feopolis y pasara a vivir en Nueva Belleza dedicándose a ir de fiesta en fiesta sin ninguna otra ocupación que divertirse.
Pero unos meses antes de su cumpleaños conoce a Shay, una enigmática chica que no quiere ser operada y que huye con otros imperfectos a un extraño lugar alejado de la civilización llamado El Humo.

Primera entrega de una trilogía de gran calidad ambientada en un futuro tecnificado y donde lo importante es la estética. La protagonista  es una adolescente inconformista y valiente, que se equivoca pero aprende de sus errores.

Autor: S Westerfeld
Título: Traición
Titulo original en inglés: Uglies
Editorial: Montena

Las vidas de Chistopher Chant

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Christopher es un chico inglés con unos padres detestables. Así que para evadirse de la cruda realidad, de noche viaja a distintos mundos desde su habitación. Él piensa que soñando, hasta que su tío se entera y le manda hacer algunos encargos en esos mundos. Lo que no sabe Christopher es que su tío es el jefe de una banda de contrabandistas.

Mientras tanto el mago Crestomanci descubre que Chistopher tiene nueve vidas y le lleva a su castillo para iniciarlo en una vida de magia.


Autora: D. W. Jones
Editorial: SM
Valoración: Bueno

Una vida mágica

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Gato y su hermana Gwendolen se quedan huérfanos. Gwendolen es bruja y tiene poderes.
Enseguida los dos hermanos se van a vivir a la casa de un familiar extraño llamado Crestomanci, al que Gwendolen hará la vida imposible. Lo que no saben es que Crestomanci es el mago supremo del país que debe velar por el buen uso de la magia, y tampoco que Gato tiene nueve vidas y será preparado para ser el próximo Crestomanci. Pero de pronto Gwendolen desaparece y es sustituida por una chica muy parecida a ella...

Excelente novela infantil y juvenil de D. W. Jones, una de las mejores escritoras británicas. Un clásico muy recomendable.

Autora: D. W. Jones
Editorial: SM
Valoración: Muy bueno (dirigido a niños y jóvenes)

El castillo ambulante

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Sophie es la mayor de tres hermanas y hereda la sombreria de su padre.
Un día entra en la tienda la bruja del Páramo y con una maldición la convierte en una vieja. Así que Sophie huye de su casa y va a buscar ayuda al castillo ambulante del mago Howl. Howl tiene fama de comerse el corazón de todas las jóvenes que se acercan a él. Pero lo que se encuentra Sophie será muy diferente...

Excelente novela juvenil de D. W. Jones, una de las mejores escritoras británicas. Un clásico lleno de humor y frescura.

El personaje de Howl es de los más divertidos de la literatura para jóvenes. El argumento secundario -principe Justin y Sulimán- resulta complicado, quizá se deba a la traducción. A pesar de eso lo recomiendo.

Mizayaki, el director de cine de "El viaje de Chihiro" hizo una versión cinematográfica de este relato.

Autora: D. W. Jones (alumna de C.S. Lewis y Tolkien, ahí es nada)
Editorial en España: Berenice
Valoración: Muy bueno (público infantil y juvenil)